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Hallan fósil de pingüino gigante de 1 de 61 millones de años de antigüedad (FOTOS)

Hallan fósil de pingüino gigante de 1 de 61 millones de años de antigüedad (FOTOS)

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El fósil de pingüino gigante, se formó en la arena marina de la actual isla Sur de Nueva Zelanda cuatro millones de años después de la extinción de los dinosaurios.

Luego del reciente hallazgo de unos huesos fosilizados del pie izquierdo de un pingüino gigante del Paleoceno medio se demostró que “los pingüinos alcanzaron un tamaño enorme en su historia evolutiva temprana, hace unos sesenta millones de años”.

Así serían los pingüinos gigantes del género Waimanu, descubierto en Nueva Zelanda.

Así lo manifestó Gerald Mayr, del Museo Senckenberg de Historia Natural (Frankfurt am Main) y principal autor de un estudio publicado en The Science of Nature.

Se trata de un fósil tarsometatarso izquierdo con las falanges del pie, que corresponde a un pingüino gigante de unos 150 centímetros de altura siendo tan grande como la especie Anthropornis nordenskjoeldi, el fósil de pingüino más grande que se ha encontrado, que vivió en la Antártida en una época posterior, hace entre 45 y 33 millones de años.

Huesos del pie del nuevo pingüino gigante (izquierda), de un pingüino de la especie Waimanu manneringi (centro), del mismo yacimiento de fósiles, y de un pingüino emperador (derecha).

Lugar de hallazgo

El nuevo fósil fue descubierto en uno de los yacimientos de fósiles que hay a lo largo del río Waipara, en la isla Sur de Nueva Zelanda. Estos yacimientos de fósiles aviares, de importancia mundial, se formaron en la arena marina cuatro millones de años después de la extinción de los dinosaurios.

“El hallazgo demuestra que la diversidad de pingüinos a comienzos del Paleoceno era claramente mayor de lo que creíamos anteriormente”, dice Mayr. “Esta diversidad indica, además, que los primeros representantes de los pingüinos aparecieron ya durante la era de los dinosaurios, hace más de 65 millones de años”, agregó.

El pingüino gigante de Waipara comparado con el pingüino emperador y con el humano.

[Datos: Revista Science of Nature, National Geographic | Imagen de portada: emol.com]


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