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Cómo hace Japón para tener el índice de obesidad más bajo del mundo

Cómo hace Japón para tener el índice de obesidad más bajo del mundo

Suena lógico que en la lista de los 50 países del mundo con el índice de obesidad más bajo se encuentre a naciones que luchan contra la pobreza, el hambre, la inseguridad, etc. Sin embargo, en el número 38, entre Mali y Zimbabue, se encuentra Japón, nación que no tiene las características mencionadas.

Actualmente Japón sorprende por ser el país desarrollado con sólo un 3,5% de obesidad entre la población adulta, puesto que a comparación con otros miembros del G8, el grupo de países con las economías más industrializadas del planeta, las diferencias son enormes: Alemania, Francia e Italia tienen entre 21% y 22%, Reino Unido un 26% y casi en el otro extremo de la clasificación mundial está Estados Unidos, con un 33,6%.

Y es por ese nivel tan bajo que el gobierno prefiere planificar sus políticas de acuerdo con el nivel de sobrepeso, para que los números sean más altos.

Katrin Engelhardt, experta en nutrición para la región del Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud (OMS), habló con la BBC Mundo sobre cómo Japón ha logrado mantener un nivel bajo de obesidad y sobrepeso en todas las edades de la población.

Salud Japón 21

Cabe indicar que el “éxito japonés”, es básicamente porque, hay un gobierno comprometido en sus políticas a mantener a raya el sobrepeso, invirtiendo recursos sustanciales en programas de nutrición y de educación para la salud pero también en leyes específicas.
Todas estas medidas forman parte de una campaña nacional para la promoción de la salud llamada Salud Japón 21, destacando dos leyes que han sido la clave para frenar la obesidad.
La ley Shuku Iku, educación de los niños

“Esta ley tiene un nombre bastante profundo”, explica Engelhardt. Shuku hace referencia a la comida, a la dieta y al comer e Iku hace referencia a la educación intelectual, moral y física.

El objetivo de esta norma es incrementar la información de los estudiantes sobre la cadena alimentaria, sobre la procedencia y la producción de los alimentos, y define la educación sobre nutrición desde los primeros años preescolares hasta secundaria.

La ley Shuku Iku, vigente desde 2005, determina procesos como:
Los menús saludables en las escuelas.

La contratación de nutricionistas profesionales que además tienen titulación de profesores y dan clases específicas sobre alimentación.

La promoción de una cultura social alrededor de la comida: los niños ayudan a preparar y a repartir la comida en el colegio.

Asimismo, en Japón no hay tiendas ni máquinas expendedoras de comida dentro de los colegios así que los alumnos difícilmente puedan conseguir tentempiés que no son saludables, como papas fritas o refrescos azucarados.
La ley Metabo, control de peso en adultos

Otra legislación que destaca para explicar el éxito japonés es la ley Metabo (de metabolismo), que anima a los adultos entre 40 y 75 años a hacerse una medición anual del contorno de la cintura.

Según la OMS una circunferencia de más de 94 para los hombres y de más de 80 para las mujeres conlleva un mayor riesgo de complicaciones metabólicas, como enfermedades cardiovasculares.

Estas mediciones las promueve la administración pública de salud pero también las empresas.

Los empleadores tienen un día anual claramente identificado en el que todo su personal debe medirse la circunferencia de la cintura.

En caso de que las medidas no sean saludables las empresas animan a los empleados a acudir a sesiones de ayuda y a hacer más ejercicio.

El objetivo de la ley es animar a los adultos a ser más conscientes de lo que es un peso saludable y a ser físicamente activos.

El trabajo en conjunto con las empresas es importante en esta ley porque las compañías promueven los descansos de los trabajadores para hacer ejercicio. Algunas compañías tienen gimnasios o canchas de badmington para que los empleados puedan hacer ejercicio fácilmente durante la hora del almuerzo o antes o después del trabajo.

Se anima a los empleados a acudir al trabajo caminando o en bicicleta y el gobierno promueve la seguridad de las vías para ciclistas para facilitar el ejercicio.

COMIDA TRADICIONAL Y PEQUEÑAS PORCIONES
A parte de las medidas legislativas, existen peculiaridades culturales que ayudan a los japoneses a mantener el peso ideal, esto debido a que en Japón se le da mucha importancia a la comida tradicional.

“El énfasis se pone en la comida fresca, de producción local”, destaca la especialista Katrin Engelhardt.

Los japoneses están muy orgullosos de los pequeños terrenos y de las huertas suburbanas donde producen sus alimentos de manera natural.
Además, destaca un factor cultural que también tiene su impacto: la predilección histórica por las porciones pequeñas con muchos vegetales y con mucha comida fresca.

La cocina tradicional japonesa es reconocida por la Unesco como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad.

PAÍSES DE AMÉRICA LATINA CON EL ÍNDICE DE OBESIDAD MÁS ALTO

1. Argentina: 26,7%
2. Chile: 24,8%
3. México: 23,7%
4. Uruguay: 23,5%
5. Venezuela:21,9%

[Datos: BBC Mundo | Imagen de portada: LaTérmica]

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