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UNICEF: contaminación mata más niños que el sida y la malaria juntos

UNICEF: contaminación mata más niños que el sida y la malaria juntos

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Unicef acaba de hacer un llamado con carácter de urgente a los líderes mundiales para reducir los niveles de contaminación en el aire: anualmente mueren más niños por esta causa que por la malaria y el VIH/SIDA juntos.

Alrededor de 600.000 menores de 5 años mueren cada día por enfermedades relacionadas con la polución del aire en interiores y exteriores, principalmente en las naciones más necesitadas. Así lo afirmó el director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, durante la presentación de un informe titulado Clear the Air for Chlidren(Limpien el aire para la infancia).
La polución también tiene efectos en los niños, incluyendo a aquellos que no han nacido, añadió el funcionario: “Las sustancias contaminantes no solo lastiman el desarrollo pulmonar de los niños, también pueden cruzar la barrera hematoencefálica y dañar la evolución de sus cerebros y, por tanto, su futuro. Ninguna sociedad puede darse el lujo de ignorar la polución del aire”.

INFORME SOBRE CAMBIO CLIMÁTICO

El informe de la Unicef fue presentado como marco de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático  (COP22) al ser la sesión número 22 de la Conferencia de las Partes, que tendrá lugar en Marrakech, Marruecos, del 7 al 18 de noviembre.

PASOS FUNDAMENTALES

Unicef le está pidiendo a los líderes mundiales, que asistirán a la COP22, dar 4 pasos:
—Reducir la polución recortando el uso de combustible fósil e invirtiendo en el rendimiento energético.

—Aumentar el acceso de los niños a la asistencia médica, incluyendo más programas de inmunización e información sobre neumonía, una      enfermedad que está acabando con la vida de los menores de cinco años.

—Minimizar la exposición de los niños a la contaminación del aire al mantener las escuelas lejos de las fábricas y de otros generadores de polución. Además de usar estufas más limpias en los hogares.

—Mejorar el monitoreo de la contaminación del aire.

LUGARES CON MÁS CONTAMINACIÓN

Unicef usó imágenes satelitales para mostrar el alcance que tiene la contaminación del aire.

Cerca de 2 mil millones de niños viven en lugares donde la polución en los exteriores excede el límite que la Organización Mundial de la Salud (OMS) determinó para la calidad del aire. Además, la gran mayoría de estos menores viven en países de ingresos medios y bajos.
Eso incluye 620 millones de niños en la parte sur de Asia, 520 millones en África y 450 millones en el este de Asia y el Pacífico.

La polución de exteriores es muy común en las áreas urbanas de bajos ingresos y es causada por emisiones vehiculares, el uso generalizado de combustibles fósiles, la quema de basuras y el polvo, señaló el reporte.

“Los países desarrollados han tenido importantes avances en reducir la polución del aire y proteger los niños de los contaminantes en interiores”, sostuvo Lake. “Las naciones en vía de desarrollo –tanto de bajos como de medianos ingresos— también pueden y deben hacerlo”.

POLUCIÓN INTERIOR

Un problema que afecta principalmente a las áreas rurales de bajos ingresos, es la polución en interiores, donde las personas usan combustibles sólidos como el carbón y la madera para cocinar y como calefacción.

Más de mil millones de niños viven en hogares donde los combustibles sólidos se usan de este modo, aseguró Unicef. Por ejemplo, el 81% de los hogares en zonas rurales de India usan esta clase de recursos porque son baratos y son fáciles de adquirir.

El estudio encontró una clara correlación entre el ingreso nacional y el uso de combustibles sólidos en el hogar.

“Tailandia –con un ingreso per cápita de 5.816 dólares– usa biomasa para suplir el 23% de las necesidades energéticas de los hogares, mientras la República Unida de Tanzania –con un per cápita de 864 dólares– utiliza la biomasa para el 95% de las actividades en las casas”, sostuvo el informe.

Cabe señalar que Unicef ya está trabajando para distribuir estufas que sean mucho más limpias en Bangladesh, Zimbabwe y otras naciones pobres.

FETOS EN AMENAZA

La polución es especialmente peligrosa para los niños porque están en pleno desarrollo de sus pulmones y sistemas inmunes.
Sin embargo, los niños que no han nacido también están en riesgo. Algunos estudios demuestran que una exposición crónica a altos niveles de materia particulada se asocia con altas tasas de abortos, nacimientos prematuros y bajas tasas de nacimiento.

Es por ello que Unicef insiste con que reducir la contaminación del aire es mucho más que un tema de infancia.
“Proteger a los niños de la polución no solo va de la mano con su bienestar sino también con el bienestar de sus sociedades – un privilegio que se refleja en la reducción de costos en la salud, un incremento en la productividad, en un ambiente más limpio y seguro y, por lo tanto, en un desarrollo más sostenible”, afirmó Lake.

[Con información: Jacqueline Howard de CNN, Ralph Ellis, | Imagen de portada: taringa.net]


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